Lectio Augustini, i destinatari delle lettere agostiniane

Lectio Augustini 2011, Matilde Cattabiano

Lectio Augustini 2011, Matilde Cattabiano

Matilde Cattabiano, dell’Università Cattolica di Milano, tratta il tema “Il mondo di Agostino nelle intestazioni delle epistole“. Agostino ha un forte rispetto per la gerarchia: vuole servire nella carità la Chiesa in tutti suoi membri a cominciare dai più umili. In alcune intestazioni di lettere a indirizzo spirituale egli si dichiara servus Christi, servus servorum Christi… Questa stessa carità lo indurrà a rivolgersi con il medesimo affetto persino a donatisti e pagani. Agostino inserisce il suo titolo Episcopus in lettere di carattere ufficiale e in lettere di direzione spirituale e in lettere indirizzate a pagani e a donatisti. In questo ultimo caso, omette il titolo episcopus e li chiama fratres, ma anche questa omissione può non essere significativa.
Agostino utilizza molto il termine frater: amici, sacerdoti, donatisti, i componenti della comunità cristiana di Ippona. Il termine filius è presente in una cinquantina di epistole. Va detto che Agostino utilizza la terminologia in uso all’epoca quando si riteneva che  i sacerdoti sono uniti al vescovo e quindi sono appellabili come fratelli, mentre gli altri vengono definiti come figli a sottolinearne la  dipendenza.
Come si rivolgono a Agostino? i suoi corrispondenti sono i maggiori protagonisti dei tempi, fra cui ricordiamo Paolino da Nola e Girolamo. Paolino da Nola e la moglie Therasia si definiscono peccatori. Prospero di Aquitania definisce Agostino patronus, termine che è interpretato come illustre difensore della fede cattolica. Massimo di Madaura, retore e difensore del politeismo, si rivolge a Agostino con grande deferenza.
Ci sono lettere di Agostino indirizzate a Celestino quando è ancora diacono, poi Celestino diventerà Papa. Sono lettere strutturate molto gerarchicamente, da Episcopus a Episcopus. Appare una stretta comunicazione fra Chiesa di Roma e chiesa africana ma dalle risposte si comprende che è la superior auctoritas di Roma ad emergere dallo scambio epistolare.

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